Les dix meilleurs livres de running … in english

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Bonjour les amis,

Je ne vous ai pas encore dit que ma grand mère maternelle était américaine et que j’ai effectué une partie de mes études aux Etats-Unis. C’est d’ailleurs à cette occasion que j’ai gagné mon seul trophé en course à pied au XXème siècle. J’ai fini troisième de la catégorie junior d’un 20 km sur route : nous étions trois concurrents.

Bref, je lis autant en anglais qu’en français, ce qui me permet de découvrir des livres qui seront traduits plus tard, ou jamais, en français.

Je me propose de vous faire profiter de mes lectures récentes, en vous faisant grâce des livres qui ont été traduits en français et dont je vous parlerai probablement ultérieurement. Cette liste est donc parfaitement subjective (à ceci près, quand même, que je m’étais renseigné sur leur popularité et leurs qualités avant d’acquérir les livres).

Au delà du temps que vous fait gagner cette liste, j’attire votre attention sur le fait qu’elle présente un deuxième intérêt en ce premier jour de l’Avent.

Comme vous l’avez déjà observé, pensant bien faire, famille et amis qui ne courent pas n’ont aucune idée de ce qui vous serait utile ou vous ferait plaisir et finissent par vous acheter un t-shirt technique que vous rangerez parmi vos vingt-cinq autres t-shirt gagnés sur les courses, des chaussettes sympa … avec couture intérieure, etc, etc.

Bref, n’hésitez pas à leur faire suivre cette liste pour qu’ils choisissent un de ces bons bouquins.

Ne me remerciez pas, j’aime vous rendre service, c’est à ça que sert ce blog.

Vous verrez qu’accolé à chaque livre je mets à disposition le lien vers Amazon. Cela a un double intérêt. Pour vous, car vous n’avez pas à effectuer une recherche du livre si vous voulez l’acquérir ou juste lire ce qu’il en est dit. Pour moi, car si vous acquérez le livre en passant par un de ces liens, Amazon me reverse une commission (je ne peux pas vous dire combien, je découvre le principe). Ce n’est pas pour ça que je fais ce blog, mais quitte à ce que vous achetiez un des livres après l’avoir découvert sur le blog, autant que cela permette au blog de payer ses frais d’hébergement.

Après cette longue introduction, voici la liste des dix meilleurs livres de running en anglais.

1. Once a Runner (1978) : http://amzn.to/2gap5Fc

Ce titre figure en haut de la liste pour des raisons objectives et subjectives.

Objectivement, c’est le premier, chronologiquement parlant, à être paru. C’est aussi le premier à avoir été publié à compte d’auteur avant de devenir un livre culte, ce qui le place, semblerait il, en première position, sur longue période, des ventes de  livres de ce genre.

Subjectivement, c’est en écrivant ce résumé que je découvre qu’il a  été écrit en 1978 et non au vingt et unième siècle. C’est dire si l’écriture est de suffisamment bonne qualité pour avoir traversé les décennies sans vieillir.

Subjectivement, toujours, « Once a runner » est un des rares livre qui réussit à re-transcrire l’ambivalence entre la volonté et la nécessité d’être monomaniaque de la course à pied pour prétendre atteindre les sommets et la nécessité de continuer à conduire une vie normale pour préserver un équilibre … nécessaire à la performance.

Comme tous les bons livres, c’est un livre de fiction qui pourra être lu avec plaisir par des nons coureurs.

En deux mots, nous suivons l’évolution d’un jeune coureur américain doué qui souhaiterait courir le mile en moins de quatre minutes, le Graal de la discipline. Nous vivons avec lui l’exigence de l’entraînement à haut niveau et observons comment il tente de trouver un équilibre entre son ambition athlétique et sa vie (une petite amie, l’université, la guerre du Vietnam). Il finira par mettre sa vie entre parenthèse pour préparer la course de sa vie. Pour savoir ce qui se passe après la parenthèse, il faudra le lire …

2. Duel In The Sun: Alberto Salazar, Dick Beardsley and America’s Greatest Marathon (2006) : http://amzn.to/2gLp0sZ

J’ai hésité à inclure ce livre dans la liste, pas parce que sa qualité laisse à désirer mais parce que je ne sais pas trop comment en parler pour réussir à exprimer le plaisir ressenti à le lire.

En deux mots, le livre est centré sur ce que les américains considèrent comme le plus disputé des marathons de Boston (le plus ancien marathon des USA et le plus sélectif), celui de 1983 qui, par son intensité, aura durablement marqué les corps des deux finalistes.

Construit de manière classique, en ce qu’il alterne chapitres descriptifs de la course et flashbacks expliquant le parcours d’un des deux protagonistes, il trouve un bon équilibre entre narration de la course et exposé de la vie de Beardsley, drogué repenti. Et oui, c’est américain, c’est donc aussi une histoire de rédemption.

3. Bowerman and the Men of Oregon (2007) : http://amzn.to/2fUjg0Y

Il s’agit d’une biographie de Bowerman, coach légendaire aux USA (il s’est occupé de Prefontaine et de l’équipe olympique des Etats Unis aux JO de Munich) et co fondateur de Nike. La vie de Bowerman a été suffisamment riche pour faire un bon bouquin.

Cette biographie permet aussi de revisiter l’histoire de l’athlétisme aux Etats Unis : la mise en place du programme d’athlétisme d’Oregon (encore aujourd’hui la référence nationale), la remise en cause du statut d’amateur des coureurs afin qu’ils puissent vivre de leur sport, le mouvement olympique, la naissance du mouvement jogging/running, la naissance et le développement de Nike, les revendications des athlètes noirs, etc, etc.

Bref, beaucoup plus qu’une biographie, c’est un bon descriptif de l’histoire de notre sport aux Etats Unis pendant la deuxième moitié du vingtième siècle.

4. The Perfect Mile: Three Athletes, One Goal and Less Than Four Minutes to Achieve It (2004) : http://amzn.to/2gaBKrU

Fut un temps où courir le mile (1 609 m) en moins de quatre minutes était considéré humainement impossible. Pourtant, suite aux JO de 1952, trois coureurs talentueux et aussi différents les uns des autres que possible (Bannister, étudiant anglais, Landy, fils de famille australien, Wes Santee, arrogant américain) décident de s’attaquer à cette barrière chronométrique.

La relation de cette rivalité sur trois continents est captivante et n’est pas sans rappeler « Les Chariots de Feu » ; c’est dire.

Votre objectif : le lire en moins de quatre heures !

5. PRE: The Story of America’s Greatest Running Legend (1977) : http://amzn.to/2gBETBz

Pendant cinq ans, personne aux Etats Unis n’a pu battre Prefontaine sur piste sur quelque distance que ce soit à partir du mile. A l’âge de vingt-quatre ans, il se tuera dans un accident de la route.

Bref, Pre est le James Dean de l’athlétisme, charme inclus.

Son talent, son charisme, une fin tragique trop tôt arrivée lui ont assuré une place au Panthéon de l’athlétisme américain.

Une bonne biographie.

6. The Silence of the Great Distance: Women Running Long (2000) : http://amzn.to/2fI0cEH

Ce livre évoque l’histoire de la course à pied longue distance féminine dans la deuxième moitié du XXème siècle. Mais surtout, et c’est là sa valeur ajoutée pour vous Mesdames, la narration de la carrière de Stephanie Herbst permet d’évoquer sans détours les risques et dangers d’une trop grande pression externe mais, plus encore, interne.

J’ai hésité avant de lire ce livre, craignant qu’il ne procède d’un artifice marketing courant en matière de course à pied : la promotion de produits spécifiquement féminins. Bien que n’étant pas femme, j’en ai apprécié la lecture et ai retrouvé beaucoup des travers du coureur (même loisir) en matière psychologique. Mais ce qui m’a encore plus frappé, c’est l’adhésion (ressentie à travers les commentaires) des femmes à ce livre, livre qui semble entrer en résonnance avec leur manière spécifique (?) d’internaliser motivation, ambition et pression.

La lecture parfaite pour une ultra runneuse anglophone (ça c’est du ciblage marketing !)

7. Running with the Mind of Meditation: Lessons for Training Body and Mind (2012) : http://amzn.to/2gXZ5Bh

Attention, OVNI (objet visuel non identifié).

J’ai terminé cet ouvrage avant-hier et n’ai donc pas beaucoup de recul. Mon avis gagnera en spontanéité ce qu’il perdra en objectivité et esprit de synthèse.

J’ai spécifiquement acheté ce livre car je cours demain une course de 24 heures et, à quelques semaines de l’échéance, je m’étais fait l’observation que si j’entraînais mes jambes, j’entraînais rarement mon esprit à ce type d’épreuves. Or, courir vingt quatre heures en rond sur un circuit d’un peu plus de un kilomètre, cela demande une capacité de concentration, ou d’abstraction, qui me fait défaut.

A mi lecture, je me suis dit que ce livre n’était pas pour moi car je ne suis pas un adepte, à ce jour, de la méditation. Puis je me suis dit que ce n’était probablement pas pour des non coureurs non plus. Et pourtant, ai je raisonné, le livre se vend et est recommandé ; il doit bien y avoir une raison. Je la cherche encore.

Comprenez moi bien, je ne dis pas que le livre n’est pas agréable à lire, instructif, etc, etc. C’est juste que je ne comprends pas à qui il se vend : y a t il tant de moines boudhistes ultra runners refoulés dans le monde ?

Et puis, petit à petit, je me surprends, en courant, à repenser au livre. Ce qui est assez rare ; habituellement, une fois lus, ils sont rangés dans une case mémoire et n’en ressortent pas.

Bref, si vous courrez, avez l’impression de parfois un peu méditer, involontairement, en le faisant, et que vous voulez en savoir plus, voire progresser, c’est un bon livre. Mais ce n’est ni un roman, ni un guide pratique, ni un essai, ni …  Et pourtant, ça se lit bien.

8. An Accidental Athlete: A Funny Thing Happened on the Way to Middle Age (2011) : http://amzn.to/2fVxoY0

Attention, avis totalement subjectif.

Ce livre est la narration drôlatique de la transformation d’un citadin moderne, fumeur, sédentaire en un coureur sans talent athlétique mais persévérant, ce qui lui permettra de passer du statut de sédentaire au statut de coureur médiocre.

Toute ressemblance avec un auteur de blog intitulé http://www.42ans-42bornes.com serait fortuite.

Ce livre, enlevé, drôle et sensible permet de suivre, sourire aux lèvres, toutes les étapes de la découverte du running, de ses codes et de ses manies et de la transformation physique et mentale qui s’opèrent chez le narrateur.

A mettre entre toutes les mains de coureurs en devenir.

9. Why We Run: A Natural History (2002) : http://amzn.to/2fVGROT

Je ne saurais dire si ce livre est culte ou si il le deviendra, mais il mériterait de l’être.

Un autre titre, qui avait déjà été pris, aurait pu être « La solitude du coureur de fond » ; c’est en tout cas ce qu’on ressent à la lecture du récit de Bernd Heinrich même si ce n’est pas l’objet du livre.

Pour simplifier, car le livre va au delà de cette narration, Bernd Heinrich nous décrit sa préparation pour une course de 100 km (il établira alors le record du monde). Mais au delà de la description de cette préparation et de la course, qui est un morceau de bravoure, il nous livre ses réflexions sur les raisons qui nous font repousser nos limites. Et comme il est à la fois scientifique et philosophe, il nous ouvre, de manière pragmatique, de nombreuses pistes de réflexion originales.

Je vous invite à visionner la brève et belle video ci-après qui met en scène Bernd Heinrich.

10. Swoosh: The Unauthorized Story of Nike and the Men Who Played There (1991) : http://amzn.to/2gCYIZ8

Cette relation de la naissance, du développement, de la crise et de la renaisance de Nike (jusqu’à la fin des années 1980) est passionnante en ce qu’elle décrit la personnalité des fondateurs, leurs intuitions et audaces et la manière dont ce qu’on appelerait aujourd’hui une start up parvient, ou pas, à s’organiser pour devenir un groupe tout en conservant le supplément d’âme qui lui a permis d’émerger, exister, croître.

Ce livre, qui se lit comme un roman, est aussi, au delà de l’histoire de Nike et ses acteurs, un contre manuel de management.

Et voilà, c’est fini.

Dites moi ce que vous pensez de ceux que vous avez déjà lu parmi cette liste..

N’hésitez pas à me poser des questions sur les livres ci dessus mentionnés.

Et enfin, n’hésitez pas à me suggérer des livres qui vous semblent devoir figurer à cette liste.

A suivre …

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