Les cinq meilleurs livres d’entraînement en course à pied

Bonjour les amis,

Vous vous êtes octroyés une coupure hivernale, vous avez réveillonné et vous vous apprêtez à prendre de bonnes résolutions pour l’année qui débute dans quelques jours.

Passerez vous du dix kilomètre au semi marathon ? Vous attaquerez vous au marathon ? Tâterez vous du trail ? Affronterez vous l’ultra trail ?

Dans tous les cas, vous voyez la reprise approcher à grands pas et vous voulez vous donner les moyens d’atteindre vos objectifs.

J’ai réuni ci dessous, pour vous, une sélection d’ouvrages de référence sur la préparation à ces objectifs. Cette sélection n’a pas d’autre raison d’être que ma subjectivité, qui est immense.

Bonne lecture et bonne année de course à pied et lecture à tous.

  1. Daniel’s running formula : Méthode d’entraînement du 800 mètres au marathon : http://amzn.to/2i5OKAn

Ce premier choix, très partial, est conforme aux choix d’entraînement que j’ai faits et qui m’ont permis, en dix huit mois, de passer de l’état de larve qui ne possédait pas même une paire de chaussures de sport à celui de finisher du Marathon des Sables (250 km dans le Sahara en autonomie alimentaire, pour en savoir plus http://www.42ans-42bornes.com) … les erreurs en moins. La méthode, semblable à celle popularisée par Serge Cottereau en France, convient aussi bien aux débutants qu’aux coureurs confirmés et s’appuie, beaucoup, sur la course en endurance fondamentale. Ce livre est la bible du running aux Etats-Unis et son auteur le pape de la course de semi fond et fond. Impossible de se tromper en adoptant la méthode … qui change de ce que préconisent majoritairement les entraîneurs français.

 

2. Ultra trail : plaisir, performance et santé : http://amzn.to/2i5Ynzc

Guillaume Millet, l’auteur, ne peut pas être soupçonné de ne pas connaître le sujet : il est à la fois un universitaire reconnu pour ses travaux sur l’endurance et un ultra traileur de très haut niveau puisqu’il a figuré au podium du Tor des Géants (330 km et 25.000 m de dénivelé positif). La somme de ces qualités aurait pu le conduire à produire un ouvrage abscons pour hyper spécialistes. Au contraire, c’est un guide formidable pour les débutants comme pour les trailers confirmés grâce à plusieurs niveaux de lecture. Pratique, instructif, sérieux, s’il n’y avait qu’un livre à lire pour l’entraînement d’ultra trail, ce serait celui ci.

 

3. La bible du running : le guide scientifique et pratique pour tous http://amzn.to/2hXe0cl

Contrairement à ce que le titre indique, je ne suis pas certain que cette bible soit adaptée à tous ; le coureur très confirmé, déjà versé dans la construction de plans d’entraînement et affilié à un club d’athlétisme restera sur sa faim. En revanche, pour 90% d’entre nous, du débutant au coureur amateur investi, c’est l’ouvrage parfait pour mieux comprendre ce que devrait être notre entraînement et comment l’organiser pour chaque séance s’inscrive dans un plan global et contribue à l’atteinte de nos objectifs.

 

4. La course à pied en 500 questions : tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le running sans jamais oser le demander. http://amzn.to/2hzyUBA

Pour être totalement transparent, je n’ai pas encore lu le dernier ouvrage de Bruno Heubi, le Père Noël ayant failli à sa mission. Je crois pourtant pouvoir sans risque le recommander. Il y a huit ans Bruno Heubi a écrit l’excellent « Courir longtemps, les clefs pour réussir » (http://amzn.to/2hzuf2o) ; il n’y a pas beaucoup de raisons pour qu’avec huit années d’expérience et recul de plus, le nouvel opus soit moins bien. A mettre entre toutes les mains pour répondre à toutes les questions légitimes qu’on peut se poser au moment de s’élancer à l’assaut d’un objectif.

 

5. 100 conseils pour ne pas finir un marathon : http://amzn.to/2hbPLu5

Pour se souvenir que la course à pied reste un plaisir et qu’il ne faut pas trop se prendre au sérieux, ce dernier choix est un anti manuel de course à pied décliné en mode humoristique. Au delà du sourire, ce qui n’est déjà pas mal, cet anti manuel a aussi pour avantage de nous amener à réfléchir sur ce que nous faisons de nos entraînements et sur pourquoi nous le faisons. Un salutaire exercice d’auto-dérision pour revenir à l’essentiel et ne pas se fourvoyer.

Les dix meilleurs livres de course à pied … en français

Bonjour les amis,

A dix jours de Noël, je vous sauve la mise en vous offrant la liste des dix meilleurs livres de course à pied en français.
Cette liste est bien entendu totalement subjective puisque je ne parle que de livres que j’ai lus et aimés. Il ne faut pas trop attacher d’importance à l’ordre de présentation : il ne s’agit pas d’une hiérarchie mais d’une chronologie toute personnelle : en premier, le premier des très bons livres que j’ai lus.

Comme toujours, j’associe à chaque ouvrage un lien vers Amazon pour que vous puissiez le découvrir, voire l’acquérir.

J’espère que cette liste vous plaira et vous sera utile. N’hésitez pas à la partager autour de vous : vos proches vous offriront peut-être un cadeau qui vous plaira cette année.

Enfin, dites moi quel autre livre, selon vous, devrait figurer sur cette liste.

 

  1. La grande course de Flanagan, Tom McNab (1981) : http://amzn.to/2gz2y81

Premier livre de course à pied lu pendant mon adolescence, en même temps que d’autres récits d’épopées comme Premier de cordée, Croc blanc , La grande course de Flanagan est le premier roman de Tom McNab qui connaît son affaire en matière d’athlétisme après avoir pratiqué puis été coach olympique.

Le lecteur suit les coureurs pendant un récit presque aussi long (plus de 600 pages) que la course (la traversée des Etats Unis ; plus de 5 000km) mise sur pied au lendemain de la grande crise de 1929. De quelques milliers de participants, il n’en restera que quelques centaines à l’arrivée d’une course dont on craint à chaque instant qu’elle ne sombre. Le suspens est double : on s’inquiète pour les quelques coureurs qui symbolisent les différents profils sociaux et culturels attirés par ce défi tout autant que pour les organisateurs en mal de financements.

Une superbe fresque de l’Amérique et du monde des années 1930 et une immersion dans l’atmosphère de l’ultra running à une époque où le terme n’existait pas encore.

Bref, Les raisins de la colère à la mode running.

2. Courir, Jean Echenoz (2008) : http://amzn.to/2hzSrxl

Oui, je recycle ma précédente chronique. Mais comme le livre le mérite, je n’ai pas honte.

Vous trouverez ce que j’ai à dire de ce très bon petit livre  ici : https://des-livres-pour-courir.com/courir-jean-echenoz/

3. Nés pour courir (Born to run), Christopher McDougall (2012)http://amzn.to/2hryVHh

Je ne sais dire si ce livre est un ouvrage de vulgarisation scientifique, un documentaire de course à pied ou un roman, mais je peux affirmer qu’il est aussi captivant que n’importe quel bestseller de la section thrillers dont il adopte les codes du suspens. Il réjouira aussi tous les non coureurs pour peu qu’ils acceptent de ne lire qu’en diagonale les cinquante premières pages.

Le lecteur suit les tribulations d’un coureur amateur qui se désespère de constamment être blessé lorsqu’il court et s’enquiert des raisons de ces blessures. Après un détour par l’anthropologie et la biomécanique, il finit par se retrouver au milieu d’une tribu d’indiens qui court sans cesse … et sans chaussures. Cet ouvrage est devenu le manifeste des coureurs minimalistes ou bare foot ; on n’est pas obligé d’être convaincu par la thèse à l’issue de cet ouvrage (je laisse le suspens entier) mais on en ressort diverti, instruit et heureux d’y avoir consacré le temps d’un marathon (420 pages).

4. Courir ou Mourir, Kilian Jornet (2011) : http://amzn.to/2hzUqlh

De deux choses l’une, ou vous connaissez Kilian Jornet et vous n’avez aucune excuse de ne pas encore avoir lu le livre (j’ai été sympa, je vous ai mis le lien vers la version poche à moins de 6 Eur), ou vous ne connaissez pas Kilian Jornet et il faut vous accrocher à votre chaise pour aller faire un tour sur internet pour découvrir ses exploits.

En deux mots, quand il veut, il est champion du monde l’hiver de ski alpinisme et l’été de sky running (course en montagne) que ce soit en version courte (kilomètre vertical) ou en version longue (environ quatre vingt kilomètres). Sinon, il gagne toutes les grandes courses du monde (format 160 kilomètres et dénivelé positif cumulé de l’ordre de 10 000 m en général) en battant le record de l’épreuve. Enfin, son défi actuel est Sumits of My Life : établir le record d’ascension de tous les plus grands sommets du monde ; il ne lui reste plus que l’Everest à gravir en courant. Pour le reste, c’est fait. Vous n’y croyez pas ? Ci dessous une petite vidéo sur l’ascension du Mont Blanc en baskets (j’oubliais : ascension aller retour depuis la place centrale de Chamonix en 4h57 !).

Et puisque vous aimez ça, une deuxième vidéo, plus longue :

Le livre n’est pas une enième autobiographie de sportif écrite avec les pieds ou à quatre mains. Plus qu’une relation de ses exploits (comme en ces deux videos), c’est une réflexion autour d’un parcours personnel et sportif à la fois banal et exceptionnel.

5. Autoportarit de l’auteur en coureur de fond, Haruki Murakami (2009) : http://amzn.to/2gz5hyg

Moins facile d’abord que les précédents livres cités, cet ouvrage d’un des prétendants au prix Nobel de littérature est, pour qui accepte de s’adonner à la littérature japonaise, un puits sans fond d’humour sur la condition des écrivains et de sagesse sur la pratique de la course à pied.

Haruki Murakami établit un parallèle disymétrique (ben oui, c’est japonais, c’est nuancé, pas manichéen) entre la discipline de l’écrivain et celle du coureur, entre l’inspiration littéraire et le vagabondage des pensées du coureur, entre la perséverance de l’auteur et du marathonien.

Probablement la lecture la plus exigeante de la liste mais, aussi, la plus riche pour qui a le goût des lettres. Rien d’inabordables toutefois ; une lecture au premier degré reste possible, fluide, instructive et distrayante.

6. La solitude du coureur de fond, Alan Stillitoe (1959) : http://amzn.to/2hrvErl

Cette longue nouvelle (70 pages, moins de 5 Euro, ce serait idiot de s’en priver), se lit d’une traite, comme on court un cross d’hiver, et nous laisse autant à bout de souffle et de force qu’un tel effort.

Et pour ceux qui hésite à la lire, il y a le DVD (http://amzn.to/2hio0iw).

La portée du message de cette nouvelle sur la liberté, le libre arbitre, la fidélité à ses racines ou idéaux, la dénonciation du déterminisme social dépasse largement le cadre de la course à pied, discipline que l’auteur détestait par ailleurs (il faudra revenir sur le blog la semaine prochaine pour en savoir un peu plus sur le sujet) !

7. Ultra Marathon Man, Dean Karnazes (2005) : http://amzn.to/2goJnKp

Le soir de son trentième anniversaire, accoudé à un bar où il a trop consommé, Dean se voit inviter à suivre une accorte jeune femme pour finir la soirée en beauté. Dans un sursaut de volonté et, peut être, de dégoût avec ce qu’il est devenu, il rentre chez lui, enfile une paire de baskets et décide de courir 30 miles (plus de 46 km). Au petit matin, au bout de l’effort et de la souffrance, il appelle sa femme pour qu’elle vienne le récupérer.

Depuis, il n’a cessé de courir, beaucoup, de plus en plus, trop. 50 marathons en 50 jours dans 50 Etats américains. Badwater. La Hardrock. Autour de chez lui. Jusqu’à en faire son métier et abandonner une carrière pourtant rémunératrice et prometteuse.

Il est celui qui a popularisé l’ultra running aux Etats Unis grâce à ce livre et ses aventures, décrites avec humour et sincérité dans ce bon livre qui donnera des idées aux plus mordus de distance d’entre nous. Aviez vous pensé à vous faire livrer des pizzas au milieu de nulle part, la nuit, en guise de ravitaillement ? Lui, oui.

La richesse des anecdotes compense plus que largement une écriture basique mais néanmoins efficace. Difficile, une fois qu’on a lu ce livre, de ne pas lire les suivants de Dean Karnazes, véritable phénomène médiatique et sportif Outre Atlantique.

Ne commencez pas, vous ne pourrez plus arrêter !

8. Ultra Ordinaire, journal d’un coureur, Joan Roch (2016) : http://amzn.to/2hikbap

Joan Roch court tous les jours pour aller au boulot et en revenir. Dix kilomètres aller, dix kilomètres retour. A Montréal où les conditions météorologiques peuvent être exigeantes. Et comme il aime ça, il s’adonne le week-end à des ultras marathons. Sans pour autant être un champion.

Beau livre, en simplicité et humilité, qui réussi parfaitement à retranscrire ce qu’est, ou pourrait être, la vie de tous les amateurs de course longue distance. Loin de la performance chronométrique, une satisfaction quotidiennement renouvelée, un mode de vie qui ne perturbe pas la vie (après tout, en semaine, il ne court pas plus de temps que nous en passons en voiture) mais en change la qualité. Un livre qui répond, indirectement, à la question : pourquoi cours tu ?

9. Chéri(e), je pars faire une course, Gérard Ejnès (2013) : http://amzn.to/2hiqSsW

Dictionnaire absurde du footing et du marathon, c’est ainsi que ce livre clin d’oeil se présente. Chaque rubrique est l’occasion de moquer gentillement les superstitions, habitudes, petites trahisons et lâchetés, subtrefuges des coureurs accros qui doivent concilier vie de famille, entraînement, aspirations à la performance -quelle qu’elle soit- et capacités physiques.

Un cadeau parfait pour le coureur persévérant qui trouvera matière à rire dans ce miroir bienveillant.

10. La petite bibliothèque du coureur, Bernard Chambaz (2013) : http://amzn.to/2gznFqw

Et si vous avez déjà tout lu, il vous reste cet ouvrage qui est une compilation de textes sur le sujet de la course à pied ; compilation souvent érudite dans laquelle chacun trouvera des textes à son goût. Ce qui signifie aussi, que chacun en trouvera d’autres moins à son goût. Mais les quelques pépites extraites par chacun, pour soi, justifient pleinement la lecture de ce petit livre.

Bonne lecture, Joyeux Noël.

Les dix meilleurs livres de running … in english

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Bonjour les amis,

Je ne vous ai pas encore dit que ma grand mère maternelle était américaine et que j’ai effectué une partie de mes études aux Etats-Unis. C’est d’ailleurs à cette occasion que j’ai gagné mon seul trophé en course à pied au XXème siècle. J’ai fini troisième de la catégorie junior d’un 20 km sur route : nous étions trois concurrents.

Bref, je lis autant en anglais qu’en français, ce qui me permet de découvrir des livres qui seront traduits plus tard, ou jamais, en français.

Je me propose de vous faire profiter de mes lectures récentes, en vous faisant grâce des livres qui ont été traduits en français et dont je vous parlerai probablement ultérieurement. Cette liste est donc parfaitement subjective (à ceci près, quand même, que je m’étais renseigné sur leur popularité et leurs qualités avant d’acquérir les livres).

Au delà du temps que vous fait gagner cette liste, j’attire votre attention sur le fait qu’elle présente un deuxième intérêt en ce premier jour de l’Avent.

Comme vous l’avez déjà observé, pensant bien faire, famille et amis qui ne courent pas n’ont aucune idée de ce qui vous serait utile ou vous ferait plaisir et finissent par vous acheter un t-shirt technique que vous rangerez parmi vos vingt-cinq autres t-shirt gagnés sur les courses, des chaussettes sympa … avec couture intérieure, etc, etc.

Bref, n’hésitez pas à leur faire suivre cette liste pour qu’ils choisissent un de ces bons bouquins.

Ne me remerciez pas, j’aime vous rendre service, c’est à ça que sert ce blog.

Vous verrez qu’accolé à chaque livre je mets à disposition le lien vers Amazon. Cela a un double intérêt. Pour vous, car vous n’avez pas à effectuer une recherche du livre si vous voulez l’acquérir ou juste lire ce qu’il en est dit. Pour moi, car si vous acquérez le livre en passant par un de ces liens, Amazon me reverse une commission (je ne peux pas vous dire combien, je découvre le principe). Ce n’est pas pour ça que je fais ce blog, mais quitte à ce que vous achetiez un des livres après l’avoir découvert sur le blog, autant que cela permette au blog de payer ses frais d’hébergement.

Après cette longue introduction, voici la liste des dix meilleurs livres de running en anglais.

1. Once a Runner (1978) : http://amzn.to/2gap5Fc

Ce titre figure en haut de la liste pour des raisons objectives et subjectives.

Objectivement, c’est le premier, chronologiquement parlant, à être paru. C’est aussi le premier à avoir été publié à compte d’auteur avant de devenir un livre culte, ce qui le place, semblerait il, en première position, sur longue période, des ventes de  livres de ce genre.

Subjectivement, c’est en écrivant ce résumé que je découvre qu’il a  été écrit en 1978 et non au vingt et unième siècle. C’est dire si l’écriture est de suffisamment bonne qualité pour avoir traversé les décennies sans vieillir.

Subjectivement, toujours, « Once a runner » est un des rares livre qui réussit à re-transcrire l’ambivalence entre la volonté et la nécessité d’être monomaniaque de la course à pied pour prétendre atteindre les sommets et la nécessité de continuer à conduire une vie normale pour préserver un équilibre … nécessaire à la performance.

Comme tous les bons livres, c’est un livre de fiction qui pourra être lu avec plaisir par des nons coureurs.

En deux mots, nous suivons l’évolution d’un jeune coureur américain doué qui souhaiterait courir le mile en moins de quatre minutes, le Graal de la discipline. Nous vivons avec lui l’exigence de l’entraînement à haut niveau et observons comment il tente de trouver un équilibre entre son ambition athlétique et sa vie (une petite amie, l’université, la guerre du Vietnam). Il finira par mettre sa vie entre parenthèse pour préparer la course de sa vie. Pour savoir ce qui se passe après la parenthèse, il faudra le lire …

2. Duel In The Sun: Alberto Salazar, Dick Beardsley and America’s Greatest Marathon (2006) : http://amzn.to/2gLp0sZ

J’ai hésité à inclure ce livre dans la liste, pas parce que sa qualité laisse à désirer mais parce que je ne sais pas trop comment en parler pour réussir à exprimer le plaisir ressenti à le lire.

En deux mots, le livre est centré sur ce que les américains considèrent comme le plus disputé des marathons de Boston (le plus ancien marathon des USA et le plus sélectif), celui de 1983 qui, par son intensité, aura durablement marqué les corps des deux finalistes.

Construit de manière classique, en ce qu’il alterne chapitres descriptifs de la course et flashbacks expliquant le parcours d’un des deux protagonistes, il trouve un bon équilibre entre narration de la course et exposé de la vie de Beardsley, drogué repenti. Et oui, c’est américain, c’est donc aussi une histoire de rédemption.

3. Bowerman and the Men of Oregon (2007) : http://amzn.to/2fUjg0Y

Il s’agit d’une biographie de Bowerman, coach légendaire aux USA (il s’est occupé de Prefontaine et de l’équipe olympique des Etats Unis aux JO de Munich) et co fondateur de Nike. La vie de Bowerman a été suffisamment riche pour faire un bon bouquin.

Cette biographie permet aussi de revisiter l’histoire de l’athlétisme aux Etats Unis : la mise en place du programme d’athlétisme d’Oregon (encore aujourd’hui la référence nationale), la remise en cause du statut d’amateur des coureurs afin qu’ils puissent vivre de leur sport, le mouvement olympique, la naissance du mouvement jogging/running, la naissance et le développement de Nike, les revendications des athlètes noirs, etc, etc.

Bref, beaucoup plus qu’une biographie, c’est un bon descriptif de l’histoire de notre sport aux Etats Unis pendant la deuxième moitié du vingtième siècle.

4. The Perfect Mile: Three Athletes, One Goal and Less Than Four Minutes to Achieve It (2004) : http://amzn.to/2gaBKrU

Fut un temps où courir le mile (1 609 m) en moins de quatre minutes était considéré humainement impossible. Pourtant, suite aux JO de 1952, trois coureurs talentueux et aussi différents les uns des autres que possible (Bannister, étudiant anglais, Landy, fils de famille australien, Wes Santee, arrogant américain) décident de s’attaquer à cette barrière chronométrique.

La relation de cette rivalité sur trois continents est captivante et n’est pas sans rappeler « Les Chariots de Feu » ; c’est dire.

Votre objectif : le lire en moins de quatre heures !

5. PRE: The Story of America’s Greatest Running Legend (1977) : http://amzn.to/2gBETBz

Pendant cinq ans, personne aux Etats Unis n’a pu battre Prefontaine sur piste sur quelque distance que ce soit à partir du mile. A l’âge de vingt-quatre ans, il se tuera dans un accident de la route.

Bref, Pre est le James Dean de l’athlétisme, charme inclus.

Son talent, son charisme, une fin tragique trop tôt arrivée lui ont assuré une place au Panthéon de l’athlétisme américain.

Une bonne biographie.

6. The Silence of the Great Distance: Women Running Long (2000) : http://amzn.to/2fI0cEH

Ce livre évoque l’histoire de la course à pied longue distance féminine dans la deuxième moitié du XXème siècle. Mais surtout, et c’est là sa valeur ajoutée pour vous Mesdames, la narration de la carrière de Stephanie Herbst permet d’évoquer sans détours les risques et dangers d’une trop grande pression externe mais, plus encore, interne.

J’ai hésité avant de lire ce livre, craignant qu’il ne procède d’un artifice marketing courant en matière de course à pied : la promotion de produits spécifiquement féminins. Bien que n’étant pas femme, j’en ai apprécié la lecture et ai retrouvé beaucoup des travers du coureur (même loisir) en matière psychologique. Mais ce qui m’a encore plus frappé, c’est l’adhésion (ressentie à travers les commentaires) des femmes à ce livre, livre qui semble entrer en résonnance avec leur manière spécifique (?) d’internaliser motivation, ambition et pression.

La lecture parfaite pour une ultra runneuse anglophone (ça c’est du ciblage marketing !)

7. Running with the Mind of Meditation: Lessons for Training Body and Mind (2012) : http://amzn.to/2gXZ5Bh

Attention, OVNI (objet visuel non identifié).

J’ai terminé cet ouvrage avant-hier et n’ai donc pas beaucoup de recul. Mon avis gagnera en spontanéité ce qu’il perdra en objectivité et esprit de synthèse.

J’ai spécifiquement acheté ce livre car je cours demain une course de 24 heures et, à quelques semaines de l’échéance, je m’étais fait l’observation que si j’entraînais mes jambes, j’entraînais rarement mon esprit à ce type d’épreuves. Or, courir vingt quatre heures en rond sur un circuit d’un peu plus de un kilomètre, cela demande une capacité de concentration, ou d’abstraction, qui me fait défaut.

A mi lecture, je me suis dit que ce livre n’était pas pour moi car je ne suis pas un adepte, à ce jour, de la méditation. Puis je me suis dit que ce n’était probablement pas pour des non coureurs non plus. Et pourtant, ai je raisonné, le livre se vend et est recommandé ; il doit bien y avoir une raison. Je la cherche encore.

Comprenez moi bien, je ne dis pas que le livre n’est pas agréable à lire, instructif, etc, etc. C’est juste que je ne comprends pas à qui il se vend : y a t il tant de moines boudhistes ultra runners refoulés dans le monde ?

Et puis, petit à petit, je me surprends, en courant, à repenser au livre. Ce qui est assez rare ; habituellement, une fois lus, ils sont rangés dans une case mémoire et n’en ressortent pas.

Bref, si vous courrez, avez l’impression de parfois un peu méditer, involontairement, en le faisant, et que vous voulez en savoir plus, voire progresser, c’est un bon livre. Mais ce n’est ni un roman, ni un guide pratique, ni un essai, ni …  Et pourtant, ça se lit bien.

8. An Accidental Athlete: A Funny Thing Happened on the Way to Middle Age (2011) : http://amzn.to/2fVxoY0

Attention, avis totalement subjectif.

Ce livre est la narration drôlatique de la transformation d’un citadin moderne, fumeur, sédentaire en un coureur sans talent athlétique mais persévérant, ce qui lui permettra de passer du statut de sédentaire au statut de coureur médiocre.

Toute ressemblance avec un auteur de blog intitulé http://www.42ans-42bornes.com serait fortuite.

Ce livre, enlevé, drôle et sensible permet de suivre, sourire aux lèvres, toutes les étapes de la découverte du running, de ses codes et de ses manies et de la transformation physique et mentale qui s’opèrent chez le narrateur.

A mettre entre toutes les mains de coureurs en devenir.

9. Why We Run: A Natural History (2002) : http://amzn.to/2fVGROT

Je ne saurais dire si ce livre est culte ou si il le deviendra, mais il mériterait de l’être.

Un autre titre, qui avait déjà été pris, aurait pu être « La solitude du coureur de fond » ; c’est en tout cas ce qu’on ressent à la lecture du récit de Bernd Heinrich même si ce n’est pas l’objet du livre.

Pour simplifier, car le livre va au delà de cette narration, Bernd Heinrich nous décrit sa préparation pour une course de 100 km (il établira alors le record du monde). Mais au delà de la description de cette préparation et de la course, qui est un morceau de bravoure, il nous livre ses réflexions sur les raisons qui nous font repousser nos limites. Et comme il est à la fois scientifique et philosophe, il nous ouvre, de manière pragmatique, de nombreuses pistes de réflexion originales.

Je vous invite à visionner la brève et belle video ci-après qui met en scène Bernd Heinrich.

10. Swoosh: The Unauthorized Story of Nike and the Men Who Played There (1991) : http://amzn.to/2gCYIZ8

Cette relation de la naissance, du développement, de la crise et de la renaisance de Nike (jusqu’à la fin des années 1980) est passionnante en ce qu’elle décrit la personnalité des fondateurs, leurs intuitions et audaces et la manière dont ce qu’on appelerait aujourd’hui une start up parvient, ou pas, à s’organiser pour devenir un groupe tout en conservant le supplément d’âme qui lui a permis d’émerger, exister, croître.

Ce livre, qui se lit comme un roman, est aussi, au delà de l’histoire de Nike et ses acteurs, un contre manuel de management.

Et voilà, c’est fini.

Dites moi ce que vous pensez de ceux que vous avez déjà lu parmi cette liste..

N’hésitez pas à me poser des questions sur les livres ci dessus mentionnés.

Et enfin, n’hésitez pas à me suggérer des livres qui vous semblent devoir figurer à cette liste.

A suivre …

Combien y a-t’il de livres sur la course à pied ?

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Bonjour les amis,

Ce n’est pas le tout de vous annoncer que je vais beaucoup lire et vous en faire profiter.

Encore faut-il savoir de combien de livres nous parlons. Aussi bien, si j’en lis un par semaine, que le stock existant est d’une cinquantaine et que la production annuelle de cinq, début 2018 nous aurons fait le tour de la question …

A question simple, bien entendu, réponse complexe.

D’après la FNAC, la catégorie compte 100 livres à ce jour (30/11/2016). Et l’observation de cette catégorie fait apparaître qu’au moins la moitié des meilleures ventes sont des guides pratiques (six ouvrages sur les dix premiers).

C’est tellement vrai que la collection « …pour les nuls » a commis trois ouvrages. « Courir un marathon pour les nuls » en 17ème place, « Courir pour les nuls » en 47ème place et « Je me mets au running pour les nuls » en 78ème place. Il est assez piquant d’observer que le classement est inverse au sens de progression en course à pied, comme s’il y avait plus de marathoniens putatifs que que de grands débutants.

Néanmoins, un examen plus approfondi de la liste fait apparaître que, justement, n’apparaît pas « Courir » de Jean Echenoz, relatant avec sobriété et maestria la vie d’Emil Zatopek. En revanche, en 57ème position de la liste apparaît un « Zatopek et ses ombres ». Il ne s’agit donc pas d’un boycott de la vie d’Emil.

Toujours à la FNAC, une recherche non pas par catégorie mais sur le mot « courir » indique 175 références avec les inévitables courses automobiles, courses alimentaires et romans dont les titres utilisent le mot courir. Triée par meilleures ventes, cette liste fait ressortir en cinquième position « Courir » de Jean Echenoz.

Comme Jean Echenoz n’est ni entraîneur, ni athlète de haut niveau ni même, pour ce que j’en sais, coureur, je comprends que son livre ne soit pas classé à la rubrique sport / course à pied. Même si cela ne m’arrange guère pour tenter de faire le tour de la question.

Mais comment comprendre le fait que la biographie de Marie-José Perec, intitulée « Rien ne sert de courir » n’apparaisse que dans cette deuxième liste et pas dans la première (où figurent des biographies, de Usaïn Bolt à Alain Mimoun) ?

En désespoir de cause, je décide d’abandonner l’outil FNAC qui me semble trop limitatif (j’ai chez moi une vingtaine de livres, en français, qui ne figurent sur aucune des deux listes, dont de grands classiques tels que « Courir, Mourir » de Lodoli qui n’est pas disponible sur l’ensemble du site) et mal indexé (un autre grand classique « La solitude du coureur de fond » de Sllitoe, bien que disponible sur le site quand on le recherche spécifiquement ne figure à aucune des deux listes).

Je me tourne donc vers Amazon. Et là, sidération. 3 335 résultats !

A suivre …

 

Lire en courant. Quel est le livre idéal ?

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Bonjour les amis,

Telethon oblige, vendredi je m’aligne sur les 24h de Les Ulis.
Départ 19h (il fera nuit) et arrivée … 19h le lendemain, samedi.

Pourquoi s’imposer une telle épreuve ?

Le premier objectif, c’est contribuer.
Pour chaque kilomètre parcouru, un Euro est reversé au Téléthon.

Le deuxième objectif, c’est de pouvoir avoir une chance de me qualifier pour le Sparthatlon 2017.
Et pour ça, il faut courir 216 km (qualification directe) ou alors au moins 180 km (pour participer au tirage au sort).

Bref, pour chacun des deux objectifs, plus j’aligne de kilomètres, mieux c’est.

Le problème en longue distance, c’est de réussir à distraire son esprit suffisamment pour ne pas se rendre compte de l’effort qui reste à accomplir.

Je vais donc tester la solution audio book.
Et pour rester dans l’esprit running, je voudrais écouter un livre qui parle de course à pied.

A part Born to Run que j’ai déjà lu, quelles seraient vos recommendations ?
Toute suggestion est la bienvenue : il y va de mon kilométrage et, donc, de ma contribution au téléthon et de ma qualification éventuelle au Sparthatlon.

Merci à tous de vos idées, bonne semaine et bon running.